La palabra polilla designa primariamente en castellano a diversos insectos que proliferan en algunos alimentos o bienes materiales importantes en el hogar como la ropa o los muebles. También a menudo designa a todos los lepidópteros de hábitos nocturnos, incluso si no son dañinos. Algunas especies de estos insectos se aprovechan de los alimentos orgánicos o se alimentan tras una reacción química de la luz Se llama polilla en castellano primariamente a diversas mariposas pequeñas y nocturnas cuyas larvas devoran los alimentos almacenados o los enseres domésticos, tales como la ropa y el papel. Se encuadran en al menos cuatro familias del ordenlepidópteros, los tineidos, los pirálidos, los geléquidos y los tortrícidos, pero también en otras.